El Cannabis puede alterar el perfil genético de los espermatozoides

Los científicos advierten que los hombres que intentan concebir deben evitar el consumo de cannabis durante seis meses, ya que la droga podría afectar el esperma.

Los científicos han descubierto que el ingrediente activo del cannabis, el tetrahidrocannabinol (THC), puede alterar el esperma.

El acceso legal al cannabis está aumentando en los EE. UU., Lo que lleva a los científicos a profundizar en los efectos del THC en adolescentes, adultos y mujeres embarazadas.

A los pacientes en el Reino Unido se les puede recetar cannabis medicinal a partir de noviembre, si así lo acuerda un médico especialista.

Una nueva investigación de la Universidad de Duke ha sugerido que el THC podría afectar el esperma de los hombres en sus años fértiles y potencialmente a los niños que ellos conciben.

Investigaciones anteriores han establecido que el humo del tabaco, los pesticidas, los retardantes de llama e incluso la obesidad pueden alterar el esperma.

De la misma manera, la nueva investigación de Duke muestra que el THC también afecta las formas en que se expresan los genes y provoca cambios estructurales y regulatorios en el ADN de los espermatozoides de los usuarios de drogas.

Experimentando en ratas y en un estudio con 24 hombres, el equipo encontró que el THC se dirige a los genes en dos vías celulares principales.

Su trabajo ha sido publicado en la revista Epigenetics, aunque reconocen que no han establecido si los cambios en el ADN provocados por el THC se transmiten a los hijos de los usuarios.

“Lo que hemos encontrado es que los efectos del consumo de cannabis en los machos y su salud reproductiva no son completamente nulos”, dijo el profesor Scott Kollins.

“Hay algo sobre el consumo de cannabis que afecta el perfil genético en el esperma”, agregó el Dr. Kollins, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Duke y el autor principal del estudio.

“Aún no sabemos qué significa eso, pero el hecho de que más y más hombres jóvenes en edad fértil tengan acceso legal al cannabis es algo en lo que deberíamos estar pensando”, dijo el profesor Kollins.

El estudio encontró que a mayor concentración de THC en la orina masculina, más pronunciados eran los cambios genéticos en el esperma.

“En términos de lo que significa para el niño en desarrollo, simplemente no lo sabemos”, dijo la Dra. Susan Murphy, autora principal del estudio.

Explicó que no se sabía si los espermatozoides afectados por THC podían ser lo suficientemente saludables como para fertilizar incluso un óvulo y continuar su desarrollo hasta convertirse en embrión.

“Sabemos que hay efectos del uso de cannabis en los mecanismos reguladores del ADN de los espermatozoides, pero no sabemos si se pueden transmitir a la próxima generación”, dijo el Dr. Murphy.

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